I migliori software per la progettazione di layout di PCB: Quale è il migliore per voi

In Cina c'è un detto: "Affila l'ascia prima di tagliare il legno". Ciò significa che dedicare del tempo ad affilare gli strumenti, come un coltello o un'ascia, può aumentare l'efficienza del lavoro e ridurre le difficoltà del compito da svolgere. Nel campo dei circuiti stampati, il software di progettazione pratica è l'"ascia" del progettista, utilizzata per aiutare a creare le tracce dei circuiti, il posizionamento dei componenti, le configurazioni dei fori e altro ancora. Trovare il software di progettazione di circuiti stampati adatto alle proprie esigenze prima di iniziare un progetto può rendere il lavoro più comodo ed efficiente.

Quindi, quale software di progettazione di PCB è il migliore?

È una domanda che si pone la maggior parte delle persone, ma in realtà è difficile determinare quale sia il migliore in assoluto, poiché ognuno ha le proprie preferenze, abitudini ed esigenze. Per gli studenti possono essere importanti l'accessibilità, la semplicità e le esercitazioni, mentre gli appassionati possono cercare aiuto e ispirazione nelle comunità open-source. Gli ingegneri, invece, potrebbero richiedere professionalità e automazione. In ogni caso, trovare lo strumento giusto per il lavoro è fondamentale.

Per aiutarvi a raggiungere questo obiettivo, FS Technology in questo articolo elenca e riassume alcuni dei software di progettazione di PCB più utilizzati, delineandone i pro e i contro, per aiutarvi a fare confronti e a trovare rapidamente la vostra "utopia" ideale.

Indice dei contenuti

Altium Designer(AD)

Strumento multifunzionale per la progettazione di PCB

Altium è un'azienda di software EDA che fornisce software per circuiti stampati elettronici basati su PC. strumenti di progettazione per gli ingegneri. La suite di software EDA dell'azienda, Progettista Altium (AD), è considerato un punto di riferimento nel settore dell'elettronica e viene utilizzato per la progettazione di circuiti, PCB e per varie attività di ingegneria relative ai dispositivi elettronici.

Con ogni nuovo aggiornamento di versione, Altium Designer migliora l'esperienza dell'utente, la fluidità e la facilità d'uso, rendendolo il miglior software di progettazione di PCB per studenti e appassionati. Grazie all'utilizzo pratico degli strumenti, gli utenti possono facilmente padroneggiare tecniche quali la progettazione schematica, la simulazione dei circuiti, la modifica del layout PCB, il routing logico topologico automatizzato, l'analisi dell'integrità del segnale e l'output del progetto.

Pro:

  • Software di progettazione di base con un funzionamento semplice e un'interfaccia pulita. Molte università di ingegneria offrono corsi specifici per l'apprendimento di AD.
  • Progettazione più rapida di layout per circuiti semplici.
  • Permette agli ingegneri elettronici di concentrarsi più sulla progettazione che sui processi, grazie all'assistenza tecnologica.
  • Offre comode funzioni come lo zoom, la panoramica con il mouse, la modifica dei fori con Shift+W e la modifica della larghezza del filo con Shift+V.
  • Fornisce un modo rapido per trovare oggetti simili e modificare gli attributi in modo uniforme.
  • L'integrazione degli strumenti di layout di schemi e PCB consente ai progettisti di ottenere facilmente la conversione bidirezionale tra schemi e progetti.
 

Contro:

  • Esistono controversie riguardo ai vias e al routing scadente, poiché le tracce disegnate sono più spesse rispetto ad altri strumenti, rendendo i progettisti meno adattabili alla gestione di problemi dettagliati.
  • Molti vantaggi si basano su funzioni di scelta rapida che richiedono una notevole memorizzazione, il che può rappresentare una sfida per i principianti.
  • Si consiglia cautela per i progetti professionali, in quanto rispetto ad altri strumenti, AD è più adatto per le strutture circuitali di base e presenta limitazioni per PCB multistrato. Si sconsiglia di realizzare progetti con più di sei strati.

KiCad EDA

Editor di PCB potente e gratuito

KiCAD è un noto circuito stampato open-source layout software di progettazione con una comunità attiva e liberamente disponibile per l'uso. È uno strumento multipiattaforma che può essere eseguito su OS X, Linux e Windows e offre funzionalità complete di progettazione di PCB. KiCAD non solo supporta l'output di base di file Gerber, la progettazione di schemi e il layout di PCB, ma offre anche funzionalità avanzate come la progettazione modulare, il supporto di modelli 3D e il DRC. È considerato un'alternativa a Protel per Linux e comprende quattro potenti programmi: Project Manager, Eeschema (editor di schemi), Cvpcb (selettore di impronte), Pcbnew (programma di layout) e Gerbview (visualizzatore di file Gerber).

Alcuni suggerimenti per l'uso:

  • Movimento dei componenti: Utilizzare il tasto 'M' per spostare i componenti e il tasto 'R' per ruotarli.
  • Copia: Tenere premuto il tasto Maiusc e trascinare il componente di destinazione per duplicarlo.
  • Eliminazione rapida: Passare il cursore su un componente o premere il tasto 'D' per eliminarlo rapidamente.
  • Numerazione automatica dei componenti: Dopo aver completato lo schema del circuito, fare clic sul pulsante per la numerazione automatica dei componenti.
  • Lingua: La lingua predefinita è l'inglese, ma è possibile passare ad altre lingue nelle opzioni della lingua.
 

Pro:

  • Adatto a progetti di circuiti da semplici a complessi, supporta fino a 32 strati.
  • Offre un ambiente di progettazione integrato, eliminando la necessità di utilizzare più programmi contemporaneamente.
  • Ha requisiti hardware relativamente bassi e può essere eseguito su computer poco configurati.
  • Offre un ricco pacchetto di risorse per il design che può essere scaricato e installato per l'uso immediato.
 

Contro:

  • La gestione dei componenti e delle librerie può essere un po' complessa per i nuovi utenti.
  • Segnalati alcuni problemi di buffer overflow basati sullo stack nelle versioni precedenti.

DesignSpark

Lo strumento di layout PCBA più utilizzato

Uno strumento gratuito introdotto dal distributore di componenti elettronici RS Components, con sede nel Regno Unito, per aiutare ingegneri elettronici, studenti e appassionati a trasformare i concetti in realtà. Se scegliete DesignSpark come strumento principale per un progetto commerciale, è possibile sfruttare le sue capacità per esplorare soluzioni progettuali alternative e migliorare la creatività.

Alcuni suggerimenti per l'uso:

  • Zoom dimensionale: Fare clic sull'area vuota dell'interfaccia e trascinare la rotella del mouse.
  • Abbellire le tracce: Premere il tasto 'S' sulla tastiera per regolare lo spessore della traccia.
  • Conversione di formato: Aprire la libreria di componenti, entrare in modalità di modifica, salvare o esportare in formato ASCII e quindi importare nello strumento di modifica della libreria di componenti DS.
  • Visualizzazione dei livelli interni: Nella modalità di visualizzazione 3D, a sinistra è presente l'icona 'Impostazioni', su cui fare clic per visualizzare altri elenchi di livelli.
 

Pro:

  • Libreria completa di modelli di parti 3D di vario tipo.
  • Verifica efficace dei progetti attraverso esperimenti di simulazione.
  • Capacità di combinare più elementi di design diversi per creare un insieme più complesso.
  • Nessuna restrizione sulle dimensioni dello schema.
 

Contro:

  • La libreria di componenti di DesignSpark può essere relativamente piccola e a volte è necessario aggiungere o creare manualmente alcuni componenti personalizzati.
  • Non è completamente gratuito, poiché alcune funzioni avanzate richiedono una versione aggiornata.
  • Supporta principalmente il sistema operativo Windows, quindi gli utenti di macOS e Linux potrebbero doverlo eseguire tramite una macchina virtuale o altri metodi.
  • Un eccessivo ricorso alle risorse online, che può compromettere l'esperienza dell'utente in aree con scarsa connettività a Internet.

Aquila

Si tratta di un software di progettazione con recensioni contrastanti. Dopo aver esaminato alcune recensioni di utenti di AquilaSembra che le opinioni siano discordanti. Gli ingegneri di FS Technology affermano che le capacità di progettazione di Eagle sono superiori alla media, ma potrebbe non essere adatto a progetti commerciali e potrebbe richiedere una versione aggiornata. Attualmente, Eagle PCB offre tre versioni: Standard, Premium e una versione Education gratuita. Scegliete in base alle vostre esigenze per un'esperienza migliore.

Alcuni suggerimenti per l'uso:

  • Eliminazione con un solo clic: Eliminazione rapida di tutti gli elementi selezionati tenendo premuto il tasto Maiusc e premendo contemporaneamente il tasto Canc.
  • Riduzione del lavoro ripetitivo: Utilizzate i comandi forniti dal software per posizionare i componenti e inserire i valori degli attributi, risparmiando tempo grazie al comando di copia.
  • Riconoscimento delle caratteristiche: Passando il mouse su posizioni specifiche, si ottengono immediatamente le descrizioni di tali caratteristiche.
  • Utilizzare Ctrl + clic destro: Questa combinazione di scorciatoie consente di effettuare operazioni rapide come lo spostamento, l'eliminazione e la copia di gruppi.
 

Pro:

  • Offre un eccellente rapporto qualità-prezzo, anche nelle versioni a pagamento.
  • Fornisce un editor di schemi leggero, semplice e preciso.
  • Supporta i controlli delle regole elettriche e la generazione di netlist.
  • Le annotazioni si spostano tra gli schemi e le schede dei circuiti stampati.
  • Sincronizzazione automatica tra schemi e circuiti, con output automatico di file di progettazione Gerber.
 

Contro:

  • Il design dell'interfaccia è significativamente diverso da quello di altri software per il layout delle schede PCB, il che potrebbe richiedere un certo adattamento.
  • Difficile realizzare layout ad alta velocità.

PADS

Strumento di progettazione PCBA online gratuito

PADS è una parte di Siemens Digital Industries Software, precedentemente nota come Mentor Graphics, un'azienda con sede negli Stati Uniti. Con l'avanzamento della tecnologia di produzione elettronica e l'evoluzione delle esigenze, si tende a utilizzare PCB con un numero di strati più elevato e strutture circuitali più complesse. L'editor di layout PADS si allinea bene a questa tendenza. Offre una piattaforma creativa di facile utilizzo, pensata su misura per il layout dei circuiti stampati, rendendola accessibile agli utenti a un prezzo più ragionevole.

Pro:

  • Potente router automatico.
  • Fornisce considerazioni per l'analisi della progettazione termica.
  • Supporta diversi moduli di fascia alta.
  • Consente agli ingegneri di utilizzare modelli tridimensionali nella progettazione.
 

Contro:

  • L'integrazione di un maggior numero di funzioni comporta un maggiore utilizzo delle risorse del computer, causando potenzialmente un ritardo sui computer più vecchi o con prestazioni inferiori.
  • Supporta principalmente il sistema operativo Windows.
  • Richiede una manutenzione e aggiornamenti regolari per rimanere compatibile con nuovi hardware e sistemi operativi.
  • La funzionalità potrebbe essere troppo complessa per gli amanti del fai-da-te, rendendola più adatta a progetti commerciali.

Allegro

Potente strumento di progettazione PCBA online

Cadence è un'azienda EDA (Electronic Design Automation) e semiEDA di fama mondiale che si dedica alla promozione dell'innovazione nella progettazione elettrica. Gode di popolarità nei settori dei circuiti integrati (IC) e della produzione di prodotti elettronici. Quando i professionisti dell'elettronica richiedono cicli di progettazione più prevedibili e compatti, si rivolgono ad Allegro PCB Designer di Cadence. Questo strumento consente di personalizzare ogni aspetto del layout. Grazie alla gestione dei vincoli e alle capacità di alta velocità, Allegro è particolarmente adatto a progetti digitali di alto livello.

Pro:

  • Un software di editing EDA completo e integrato che copre diverse aree, dalla progettazione di circuiti integrati a quella di circuiti stampati, consentendo agli ingegneri di completare diverse attività di progettazione in un ambiente unificato.
  • Altamente personalizzabile per soddisfare diversi tipi di progetti di design, offre capacità di progettazione dinamica in team.
  • Si comporta in modo eccezionale nella simulazione dei circuiti e nella convalida delle prestazioni dei progetti.
  • Fornisce agli utenti formazione, documentazione e supporto tecnico per aiutarli a risolvere i problemi e a sfruttare al meglio lo strumento.
  • Offre una ricca libreria di core IP, che facilita la progettazione rapida senza la necessità di costruire ogni componente da zero.
 

Contro:

  • È notevolmente più costoso rispetto ad altri editor di layout di PCB, il che potrebbe non essere pratico per singoli ingegneri o piccoli team.
  • La gestione delle licenze può diventare complessa e richiedere un supporto informatico dedicato.
  • Richiede un computer ad alte prestazioni per eseguire progetti di progettazione complessi.

Conclusione

In questo articolo abbiamo presentato diverse opzioni di software di progettazione. Prima di prendere una decisione, ponetevi alcune domande:

  • Ho un budget?
  • Lo sto usando per scopi professionali?
  • Voglio collaborare e condividere i miei progetti online o è importante la riservatezza?
  • Lavoro principalmente su un computer?
  • Quale sistema operativo utilizzerò?
 

In base alle risposte a queste domande, trovate il software di progettazione più adatto alle vostre esigenze. Se nessuna delle opzioni software citate soddisfa i vostri requisiti, potete anche esplorare Fritzing, Orcad, PCBWeb Designer, ZenitPCB, TinyCAD e Osmond PCB, che hanno tutti ricevuto recensioni positive dagli utenti.

Lettura avanzata

Guida alla progettazione di layout di PCB per il vostro prossimo progetto elettronico

Come progettare il layout del circuito stampato passo dopo passo?

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